Las criptomonedas están en crisis, pero no desaparecerán


Las criptomonedas están viviendo su peor crisis desde la llegada de las primeras criptomonedas y monedas virtuales en la década de 1990 y su democratización en la década de 2010.

Bitcoin tuvo una caída sin precedentes a fines de 2020 y aún no se ha recuperado. Además de esta fuerte caída, se habla mucho del preocupante colapso de algunas de las llamadas monedas estables, que se espera que sean menos volátiles.

A esto se suma la caída de los gigantes de las criptomonedas, especialmente por denuncias de fraude en casos como el escándalo FTX. En su apogeo, FTX tenía un millón de usuarios y era el tercer intercambio de criptomonedas más grande por volumen.

Los expertos están de acuerdo en que las réplicas de su colapso han golpeado duramente a los inversores y probablemente reducirán el ritmo de adopción de las criptomonedas en los próximos años.



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Como experto en el campo de las criptomonedas, intentaré responder a la siguiente pregunta: ¿realmente las criptomonedas llegaron para quedarse o son solo una moda pasajera?

Especulación y extrema volatilidad

Los criptoactivos incluyen tokens que se pueden usar con fines de moneda digital (por ejemplo, criptomonedas como Bitcoin y Ethereum). También se utilizan para invertir en una entidad (un “token de valor”, que da derecho al titular a la propiedad de parte de una entidad), o para productos o servicios (un “token de utilidad”, que da derecho al titular a un producto una vez que se ha producido, por ejemplo).

Las monedas estables, que se espera que estén asociadas con una menor volatilidad, son únicas porque están respaldadas por una moneda (p. ej., el dólar estadounidense), una materia prima (p. ej., oro) o un instrumento financiero (p. ej., una acción o una “obligación”). Esto es para mantener estable el valor de la moneda digital.

Erich García, un programador y YouTuber de 33 años, posa con su billetera bitcoin, en su casa en La Habana, Cuba, en marzo de 2021.
(Foto AP/Ramón Espinosa)

El colapso de Bitcoin es seguido por los titulares diarios. Si bien esta no es la primera vez que cae, es especialmente notable ya que es la mayor caída en valor desde fines de 2020. La caída se debe en parte al aumento de las tasas de interés y a los inversores que huyen de las inversiones riesgosas. Aunque se está recuperando, Bitcoin todavía está muy lejos de las alturas que alguna vez alcanzó.

Esta cobertura mediática plantea muchas preguntas sobre la sostenibilidad de estos criptoactivos. Estos últimos, de hecho, se caracterizan por una extrema volatilidad en sus mercados no regulados además de estar asociados a la especulación de muchos jugadores del mundo financiero.

De hecho, la BBC informó recientemente que el lavado de criptomonedas aumentó un 30 % en 2021. La Comisión Federal de Comercio de EE. UU., cuyo objetivo es proteger a los consumidores estadounidenses, informó que en 2021, los esquemas de fraude están costando a los inversores más de mil millones de dólares en criptomonedas. No hace falta decir que muy pocos inversores estafados recuperaron su dinero.

Mil millones de usuarios para 2022

Sin embargo, estamos viendo un aumento lento pero seguro en la adopción corporativa de criptomonedas. En un estudio en curso sobre el impacto de la adopción de criptomonedas por parte de las empresas públicas en su responsabilidad social, noté que muchas de ellas, como Starbucks y McDonald’s, han comenzado a aceptar Bitcoin como forma de pago. Esto es especialmente cierto en sus sucursales en El Salvador, luego de que ese país adoptara Bitcoin como moneda de curso legal.

Otros, como el gigante minorista japonés en línea Rakuten, han optado por aceptar criptomonedas a pesar de que su país no está presionando para adoptar Bitcoin como moneda. Dicen que están motivados por el deseo de ofrecer más opciones de pago a sus clientes.

La base de usuarios de criptomonedas crece cada año. Por ejemplo, Crypto.com, una plataforma de intercambio, estimó que alrededor de 295 millones de personas habían ingresado al mercado de criptomonedas a partir de diciembre de 2021. La plataforma predijo que la cantidad de usuarios superaría los mil millones para diciembre de 2022.

Las criptomonedas también permiten que las personas con sistemas bancarios poco confiables o inseguros accedan a un sistema bancario paralelo que es independiente del sistema bancario tradicional. Dar acceso a una sección menos rica de la población a una forma diferente de sistema bancario es una de las razones dadas por el presidente de El Salvador para legalizar Bitcoin en el país.

Una saludable fluctuación

El creciente interés en las finanzas descentralizadas (DeFi), así como el desarrollo del metaverso, también son factores que afectan la sostenibilidad de las criptomonedas. Las finanzas descentralizadas a menudo se basan en monedas estables para su funcionamiento. Mientras tanto, el metaverso, un universo de mundos virtuales en 3D, también permite el uso de criptomonedas para comprar bienes o servicios, creando un mundo inmersivo.

Los expertos de la industria creen que, a pesar de la debacle que ha sufrido recientemente el mercado de las criptomonedas, las finanzas descentralizadas, especialmente a través de productos respaldados por criptomonedas, llegaron para quedarse. Esto se debe a que hay un mercado y jugadores dispuestos a participar.

persona sostiene una moneda Bitcoin frente a una pantalla
Las criptomonedas se pueden usar con fines transaccionales en el metaverso.
(Shutterstock)

Además, argumentan que si bien esta fuerte caída en los mercados relacionados con las criptomonedas elimina a algunos jugadores, este es un cambio bienvenido. Por admisión de Raoul Ullens, cofundador de Brussels Blockchain Week (una conferencia anual dedicada a blockchain y criptomonedas):

es saludable, para la adopción, la maduración de estas tecnologías Web3, el desnatado, el reequilibrio de la industria. […] Un ecosistema poco saludable no atraerá a las masas.

Según estos jugadores, tal caída en los mercados de criptomonedas no solo es necesaria, sino también saludable, ya que ayuda a reequilibrar la valoración de las criptomonedas.

Las criptomonedas llegaron para quedarse

El lanzamiento de las criptomonedas por parte de los bancos centrales a través de las monedas digitales de los bancos centrales (CBDC) también refuerza el argumento de que las criptomonedas llegaron para quedarse. De hecho, el Banco de Canadá está trabajando actualmente para establecer una CBDC. Según el instituto, una CBDC emitida por el Banco de Canadá sería una “moneda digital oficial (que) mantendría su valor nominal en dólares canadienses porque es emitida por el Banco de Canadá, al igual que los billetes”.

Otras naciones alrededor del mundo ya han emitido dicha moneda, incluidas las Bahamas (Sand Dollar) y Nigeria (eNaira). Una de las razones por las que las CBDC son diferentes de las monedas digitales emitidas de forma privada (como Bitcoin o Ethereum) es que su uso previsto es solo para fines transaccionales, no para inversión o especulación. Ofrecen las mismas posibilidades de uso de efectivo.

Las CBDC también tienen como objetivo promover la inclusión financiera de una parte de la población que tiene poco o ningún acceso al sistema bancario tradicional y simplificar la implementación de la política monetaria y fiscal en los países emisores.

Los desarrollos en el mundo de las monedas digitales, tanto en el metaverso como con la llegada de las CBDC, y la locura que continúan generando, significan que las criptomonedas llegaron para quedarse.

Esta durabilidad significa que la forma de las criptomonedas continuará evolucionando y transformándose con las tecnologías que las respaldan (particularmente las cadenas de bloques) y la demanda cambiante de los usuarios y/o inversores.



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