Recortes catastróficos en la financiación de la investigación científica: ¿puede blockchain ser la solución?


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Estamos atravesando una de las peores inestabilidades económicas y está a punto de empeorar. Con los gobiernos luchando por mantener sus economías a flote, los recortes de gastos son una realidad desafortunada pero comprensible.

Si bien el gasto público y la inversión privada se han reducido en varias áreas, la investigación científica ha experimentado caídas bastante impactantes.

Solo en el Reino Unido, la financiación gubernamental para la investigación y el desarrollo se redujo en casi un 50 % el año pasado. En Europa, se han suspendido más de 100 millones de dólares en financiación científica desde que comenzó el conflicto entre Rusia y Ucrania a principios de este año.

Además de las subvenciones y la financiación públicas, la inversión privada en proyectos científicos también está disminuyendo sustancialmente. A medida que los capitalistas de riesgo y los inversionistas ángeles se vuelven más estrictos y más restringidos, asegurar la inversión para la investigación científica ahora es un gran desafío.

Entonces, ¿cómo pueden los científicos y los proyectos identificar oportunidades de financiamiento efectivas para apoyar su investigación en este panorama bastante desafiante? Blockchain puede tener la respuesta definitiva.

Presentamos DeSci – dciencia centralizada

DeSci es un caso de uso innovador de blockchain que establece una infraestructura pública para crear, acreditar, distribuir, financiar, revisar y archivar conocimiento científico de manera transparente y justa. Es un ecosistema descentralizado donde los científicos e investigadores tienen incentivos para compartir sus conocimientos e investigaciones con el público en general.

DeSci nació sobre la base del concepto fundamental de que el conocimiento científico debe estar disponible y accesible para todos. DeSci realiza dos funciones distintas.

Primero, hace que el proceso de investigación sea transparente y hace que la información de investigación sea accesible al público para que todos puedan beneficiarse. En segundo lugar, conecta directamente a científicos e investigadores con inversores innovadores sin necesidad de un intermediario centralizado.

La financiación ha sido el mayor desafío para la investigación científica en el siglo XXI. Varios proyectos de transformación han fracasado en las últimas dos décadas debido a la financiación insuficiente o la falta de inversión.

En 2021, por ejemplo, se detuvo en Brasil una investigación pionera sobre la aplicación de la IA en el tratamiento de la salud materna debido a que el gobierno dio marcha atrás en la financiación inicial de 106 millones de dólares. De manera similar, varias iniciativas críticas de investigación sobre el cambio climático han sido canceladas en Canadá durante los últimos dos años.

La tecnología Blockchain tiene un potencial único para resolver este problema al desbloquear nuevas corrientes de inversión para tales proyectos y crear un ecosistema sostenible de ciencia descentralizada de próxima generación.

Cómo DeSci puede resolver la crisis de financiación

Tradicionalmente, la mayor parte de la financiación científica se ha obtenido de entidades centralizadas, en forma de subvenciones gubernamentales, fondos de capital de riesgo o inversiones corporativas. De hecho, casi el 75% de toda la investigación científica está financiada por fondos gubernamentales.

DeSci utiliza la tecnología blockchain para abrir una amplia gama de diversas fuentes de financiación, incluidas DAO, crowdfunding y donaciones cuadráticas.

Usando aplicaciones descentralizadas independientes, los científicos pueden colaborar para financiar sus proyectos. Potencialmente, pueden monetizar las tarifas y contribuciones de investigación a través de NFT y agregar valores más sostenibles a las comunidades científicas más amplias.

Sobre todo, DeSci revoluciona el concepto de crowdfunding para la investigación científica. El crowdfunding ha aportado considerables beneficios a las empresas emergentes y a los nuevos negocios a lo largo de los años.

Sin embargo, no se ha utilizado plenamente en la ciencia y la investigación, ya que el conocimiento público sobre los proyectos científicos suele ser limitado y dichos proyectos suelen ser demasiado complejos para atraer la atención del público en general.

Utilizando mecanismos como DAO y subvenciones cuadráticas, los científicos pueden vincular proyectos con personas de ideas afines y otorgarles derechos de gobernanza a cambio de sus fondos y contribuciones. Esto crea un ecosistema más justo y más beneficioso para el crowdfunding.

El modelo descentralizado puede respaldar más tiempo e iniciativas de investigación rentables. En promedio, los científicos e investigadores dedican el 50 % de su tiempo a redactar propuestas y solicitudes de subvenciones.

Además, una gran parte de los beneficios de estos proyectos de investigación son devengados por terceros intermediarios como publicaciones o distribuidores. DeSci elimina estos intermediarios y los descubrimientos científicos se distribuyen públicamente a través de tokenómica escalable.

Los obstáculos y límites de DeSci

Sobre el papel, la ciencia descentralizada es intrigante, pero varias preocupaciones y limitaciones limitan su aplicación y adopción. DeSci sufre del mismo problema que busca resolver falta de inversores. Como el concepto está integrado con la tecnología blockchain, sus inversores iniciales probablemente serán los de la industria de las criptomonedas.

La inversión y el comercio de criptomonedas es el caso de uso de blockchain más grande hasta la fecha, por lo que la mayor parte de la inversión en cualquier nuevo proyecto de blockchain provendrá de este nicho.

Esto limitará significativamente el alcance de la inversión para DeSci, ya que la capitalización de todo el mercado de criptomonedas es menor que la de las empresas tecnológicas tradicionales como Apple y Amazon. Por lo tanto, será difícil para tales proyectos recaudar suficiente capital o inversión para ganar una tracción significativa.

Para abordar este problema, el movimiento científico descentralizado necesita grandes actores profesionales. Algunos proyectos recientes de DeSci han atraído a importantes inversores y afiliados, como la Universidad de Copenhague, BreyerCapital y Scheibye-Knudsen Lab.

Sin embargo, los proyectos emergentes deberán apuntar a inversores más grandes para influir en una adopción más amplia de la ciencia descentralizada.

También están los desafíos éticos más obvios. Dichos proyectos deben descentralizarse, pero la afiliación o asociación con grandes empresas de inversión puede arruinar los principios de la descentralización. Por lo tanto, los proyectos emergentes deben tener cuidado al formar asociaciones y buscar inversiones.

Por último, también está la preocupación por la confianza y la credibilidad. Con cualquier entidad de gobierno centralizada, las plataformas DeSci requerirán una autorregulación transparente.

Dado que cuentan con un modelo de gobierno eficaz y creíble, pueden atraer a un número suficiente de usuarios o profesionales.

En conclusión, las plataformas DeSci brindan un modelo innovador para resolver la crisis mundial de financiamiento de la investigación científica y facilitar la innovación transformadora a través de la distribución equitativa del conocimiento científico. Sin embargo, los desafíos de suficiente inversión y regulación continúan eclipsando esta nueva industria.

Las nuevas iteraciones de DeSci y marcos más sólidos pueden resolver estos problemas en el futuro y allanar el camino para una nueva generación de ciencia e investigación.


Dimitry Mihaylov es profesor asociado en la Universidad Nacional de Singapur, experto adjunto en las Naciones Unidas y director científico de Farcana.

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