Uso de la tecnología blockchain para combatir el robo minorista


La industria minorista es uno de los sectores más importantes de la economía estadounidense. Desafortunadamente, la pandemia de COVID-19 ha dejado al sector minorista de billones de dólares vulnerable al robo en las tiendas.

Los hallazgos de la Encuesta de seguridad minorista de 2022 de la Federación Nacional de Minoristas muestran que las pérdidas minoristas por bienes robados aumentaron a $ 94.5 mil millones en 2021, frente a $ 90.8 mil millones en 2020. Algunos minoristas también tienen que guardar ciertos productos bajo llave para evitar robos, lo que podría conducir a disminución de las ventas debido a que los consumidores no pueden acceder a los productos.

Los minoristas buscan blockchain para resolver los robos minoristas

Dadas estas medidas extremas, muchos minoristas innovadores han comenzado a buscar tecnología para combatir el robo minorista. Por ejemplo, Lowe’s, un minorista estadounidense de mejoras para el hogar, implementó recientemente una prueba de concepto llamada Project Unlock, que utiliza chips de identificación por radiofrecuencia (RFID), sensores de Internet de las cosas y tecnología blockchain. La solución se está probando actualmente en varias tiendas Lowe’s en los Estados Unidos.

Josh Shabtai, director sénior de práctica de ecosistemas en Lowe’s Innovation Labs, el ala tecnológica de Lowe’s que desarrolló Project Unlock, le dijo a Cointelegraph que Project Unlock tiene como objetivo explorar la tecnología emergente para ayudar a frenar el robo mientras se crean mejores experiencias para los clientes.

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Para lograr esto, Shabtai explicó que los chips RFID se utilizan para activar herramientas eléctricas específicas de Lowes en el momento de la compra. “Entonces, si un cliente roba una herramienta eléctrica, no funcionará”, dijo.

Shabtai señaló que los chips RFID son una solución de bajo costo que muchos minoristas utilizan para evitar robos. Según la Encuesta de seguridad minorista de 2022 de la Federación Nacional de Minoristas, el 38,6 % de los minoristas ya implementan o planean implementar sistemas RFID. Sin embargo, Shabtai explicó que la combinación de sistemas RFID con una red blockchain puede proporcionar a los minoristas un libro de contabilidad transparente y a prueba de manipulaciones para realizar un seguimiento de las compras en la tienda. Él dijo:

“A través de Project Unlock, se registra y asigna una identificación única a cada una de nuestras herramientas eléctricas. Cuando se compra el producto, el sistema RFID activa la herramienta eléctrica para su uso. Al mismo tiempo, cualquier persona puede ver la transacción, ya que esta información se registra en una red pública de blockchain”.

Mehdi Sarkeshi, gerente principal de proyectos en Project Unlock, le dijo a Cointelegraph que Project Unlock se basa en la red Ethereum. Sarkeshi explicó que cada producto bajo Project Unlock está vinculado a un token no fungible (NFT) previamente acuñado, o gemelo digital, que recibirá un cambio de estado al momento de la compra.

“El NFT de un producto experimenta un cambio de estado cuando se vende en Lowe’s, si ha sido robado o si se desconoce el estado. Toda esta información es públicamente visible para los clientes y revendedores, ya que se registra en la cadena de bloques de Ethereum. Básicamente, construimos una procedencia de autenticidad de compra para las herramientas eléctricas de Lowes”, dijo.

Si bien el concepto detrás de Project Unlock es innovador para un minorista importante, David Menard, director ejecutivo de la plataforma de seguimiento de activos Real Items, le dijo a Cointelegraph que su firma está explorando una solución similar. “Tradicionalmente, las etiquetas RFID evitan el robo, por lo que este problema ya se resolvió”, dijo. Dicho esto, Menard señaló que Real Items combina la identidad digital con productos físicos para garantizar que los artículos robados puedan ser contabilizados. Él dijo:

“Cuando los artículos físicos se combinan con gemelos digitales, los minoristas pueden saber exactamente qué fue robado, de dónde y de qué lote de producto. Los minoristas pueden entender esto más claramente que la información generada por los sistemas RFID”.

Según Menard, Real Items actualmente tiene un memorando de entendimiento con SmartLabel, una plataforma digital que genera códigos QR para que las marcas y los minoristas brinden a los consumidores información detallada del producto. Compartió que Real Items planea implementar “pasaportes de productos digitales” con productos SmartLabel en el futuro. “Vemos los pasaportes de productos digitales como la base para almacenar información sobre un producto a lo largo de su ciclo de vida”, dijo.

Menard explicó además que Real Items usa la red Polygon para almacenar información de productos. Es importante destacar que este modelo difiere de Project Unlock en que aquí se usa una red de cadena de bloques solo para registrar información sobre un objeto en particular. “Usamos el gemelo digital de un producto, también conocido como NFT, para el compromiso. Puede estar relacionado con el antirrobo, pero se trata más de proporcionar a los distribuidores datos útiles”.

Si bien las soluciones que están desarrollando Lowe’s Innovation Labs y Real Items podrían cambiar las reglas del juego para los minoristas, el aumento del metaverso también podría ayudar a frenar el robo minorista. Según el informe “Creación de valor en el metaverso” de McKinsey, para 2030 el metaverso podría generar entre 4 y 5 billones de dólares en casos de uso comercial y de consumo. El informe señala que esto incluye el sector minorista.

Marjorie Hernandez, directora ejecutiva de LUKSO, una plataforma Web3 de estilo de vida digital, le dijo a Cointelegraph que las marcas de diseñadores como Prada y los mercados Web3 como The Dematerialised, del cual también es directora ejecutiva, ya están utilizando procesos de canje de NFT.

Hernández explicó que esto permite a las comunidades comprar un bien digital en un entorno similar a un metaverso, que luego puede canjearse por un artículo físico en la tienda. Ella dijo:

“Este proceso de canje permite a los minoristas explorar nuevas formas de autenticar productos en la cadena y ofrecer un proceso de fabricación más sostenible con una demanda por pedido. Esto también crea un nuevo canal de acceso directo entre creadores y consumidores más allá del punto de venta”.

Hernández cree que más minoristas explorarán las identidades digitales para productos de estilo de vida en el próximo año. “Esto permite que las marcas, los diseñadores y los usuarios finalmente tengan una solución transparente a muchos de los problemas que enfrenta el sector minorista hoy en día, como la falsificación y el robo”.

¿Los minoristas adoptarán soluciones blockchain para combatir el robo?

Si bien blockchain podría ayudar a resolver los robos en tiendas en el futuro, los minoristas pueden mostrarse reacios a adoptar la tecnología por varias razones. Por ejemplo, la asociación de la cadena de bloques con la criptomoneda puede ser un problema para las empresas. Eventos recientes como el accidente de FTX refuerzan esto.

Aún así, Shabtai sigue siendo optimista y señala que Lowe’s Innovation Labs cree que es importante observar nuevas tecnologías para comprender mejor lo que es factible. “A través de Project Unlock, hemos demostrado que la tecnología blockchain es valiosa. Esperamos que esto pueda servir como punto de prueba para otros minoristas que estén considerando una solución similar “, señaló. Shabtai agregó que Lowe’s Innovation Labs planea evolucionar su solución más allá de las herramientas eléctricas en el futuro.

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Si bien es digno de mención, Sarkeshi señaló que puede ser difícil para los consumidores comprender el valor de usar blockchain para registrar transacciones. “Por ejemplo, si soy un cliente que compra un producto de segunda mano, ¿por qué debería importarme si me lo han robado?”, dijo. Dicho esto, Sarkeshi cree que se necesita un cambio en la mentalidad del cliente para que dicha solución sea completamente exitosa. Él dijo:

“Es un desafío construir cultura. Algunos clientes inicialmente no se sentirán cómodos comprando un producto robado, pero necesitamos que esto resuene en todos los ámbitos. Queremos que los clientes sepan que cuando se roba un producto, todos en la cadena de suministro se ven perjudicados. Construir esa cultura puede ser un desafío, pero creo que eso sucederá a largo plazo.