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NFT

Artistas cubanos bloqueados por sitios de intercambio de NFT que alguna vez fueron prometedores


LA HABANA (AP) — Cuando todo parecía ir mal, el artista multimedia cubano Alejandro Pablo García Alarcón encontró una solución en lo que algunos podrían considerar un lugar inusual: las NFT.

Artistas como él han sufrido varios golpes en los últimos años: la pandemia ha arrasado con el sector turístico cubano, provocando el desplome de las ventas de arte. Las sanciones estadounidenses, aunque no se aplican explícitamente al arte, han dificultado que los cubanos vendan su trabajo. Y para los artistas cuyo trabajo puede desviarse hacia el comentario político, como el de García Alarcón, puede ser difícil aparecer en las galerías cubanas.

Los NFT, o tokens no fungibles, son imágenes digitales grabadas en una cadena de bloques y, por lo general, se compran con criptomonedas. Ofrecen a artistas como García Alarcón un raro escape porque pueden sacar provecho de su arte en un escenario internacional con pocas restricciones para hablar debido a la naturaleza descentralizada del medio.

“Lo primero que me atrajo fue la libertad”, dijo García Alarcón, más conocido por su nombre artístico, Paolo De. “Puedes comercializar tu trabajo sin intermediarios, sin tener que pasar por un filtro”.

Pero este año, las puertas comenzaron a cerrarse para los artistas cubanos y otros que enfrentan sanciones estadounidenses porque los principales sitios de comercio de NFT les han prohibido gradualmente hacer negocios en sus plataformas, a menudo con poca o ninguna explicación.

García Alarcón se encuentra entre al menos 30 artistas cubanos cuyos perfiles han sido eliminados de al menos dos sitios comerciales de NFT de propiedad estadounidense, incluido el más grande, OpenSea y KnownOrigin, según Cuban NFT Artist Collectives.

Ninguno de los sitios respondió a una solicitud de comentarios por correo electrónico de Associated Press.

Las exclusiones se han extendido a algunos de los nombres más importantes en la escena del arte digital de Cuba, incluido el espacio de arte interactivo más popular de La Habana, Fábrica de Arte Cubano, y el fotógrafo Gabriel Guerra Bianchini, el primer residente cubano en subastar una pieza como NFT.

En marzo de 2021, su obra ‘Hotel Habana 3/10’, que presenta una mezcla de fotos de los antiguos edificios clásicos de La Habana apilados uno encima del otro, causó sensación en la escena artística local. Su página de OpenSea ahora dice “404. Esta página se ha perdido.

En su sitio web, OpenSea se enorgullece de «construir una economía digital abierta» y de que los usuarios pueden «intercambiar libremente sus artículos».

García Alarcón comenzó a comercializar NFT en OpenSea en abril de 2021, utilizando sus primeros trabajos como un comentario político sobre la controvertida detención de artistas cubanos que protestaban en enero de ese año. Ganó $ 200 con eso y vendió alrededor de 20 NFT más a través del sitio web.

En un momento, OpenSea promocionó a García Alarcón como un artista a seguir. Pero en marzo pasado, de repente se le bloqueó el acceso a su cuenta sin ninguna explicación.

“Te venden la idea de la libertad, que puedes mostrar tu trabajo, que no hay censura”, dijo García Alarcón. «Usas la plataforma para mostrar lo que no puedes mostrar en tu país, y luego sucede esto».

Cuando se retira a un artista de una plataforma, el arte que ha vendido también se retira del sitio. Si bien NFT continúa existiendo en la cadena de bloques y está disponible para ver en otros sitios comerciales de NFT, los artistas dicen que a menudo los coleccionistas lo ven como una pérdida que están confundidos o quieren exhibir el arte en plataformas más populares.

Si bien OpenSea no ha dicho por qué eliminó el trabajo de los artistas cubanos, es probable que tenga que ver con los riesgos percibidos de infringir las sanciones estadounidenses. En medio de las críticas por la exclusión de artistas iraníes a principios de este año, OpenSea le dijo al sitio de noticias de criptomonedas Decrypt en marzo: «Tenemos una política de tolerancia cero para el uso de nuestros servicios por parte de personas o entidades de países sancionados y personas ubicadas en países sancionados».

Los costos de infringir las sanciones pueden ser altos, ya que el Departamento del Tesoro de los EE. UU. multó a Bittrex, el intercambio de criptomonedas, en octubre con $ 24 millones por permitir que los comerciantes evadieran las sanciones de los EE. UU. en lugares como Cuba, Siria, Irán y Sudán.

Aunque Estados Unidos ha impuesto sanciones económicas a Cuba durante más de seis décadas, incluidas prohibiciones de productos comerciales como cigarros y ron, esas sanciones no se aplican a gran parte del arte cubano. Pero en algunos casos, los NFT se han convertido más en un vehículo de inversión, vendiéndose por decenas de millones de dólares durante el auge de 2021.

Para Gianni D’Alerta, un cubanoamericano que ha vivido en Miami toda su vida y nunca ha visitado la isla, el medio fue «una oportunidad para conectarme con mi cultura» y cerrar una brecha de larga data entre los cubanos en la isla y en miami

Es el organizador de NFTcuba.ART, un colectivo de alrededor de 100 artistas cubanos en todo el mundo. La semana pasada recibió un correo electrónico de OpenSea diciendo que la cuenta de NFTcuba.ART había sido bloqueada «debido a actividad contra nuestros Términos de Servicio».

Los artistas dicen que nunca se les dijo explícitamente por qué se eliminaron sus cuentas y cuando D’Alerta pidió más detalles, OpenSea respondió que «no podía revelar más detalles», correos electrónicos compartidos con el programa AP.

Algunos artistas teorizan que las plataformas comerciales pueden estar haciendo esto por precaución, aunque otros especulan que las personas a las que no les gusta lo que algunos artistas tienen que decir sobre Cuba pueden haber creado cuentas para marcar los perfiles de esos artistas.

D’Alerta y otros líderes del colectivo le dijeron a AP que las prohibiciones también se extienden a las cuentas personales de los artistas cubanos que no viven en la isla.

Mientras tanto, los líderes en el espacio NFT de Cuba temen que la eliminación de plataformas pueda tener un efecto escalofriante a largo plazo en los artistas digitales cubanos.

Comprar NFT ya puede considerarse riesgoso debido a la reciente inestabilidad en el mercado de criptomonedas, como lo demuestra el reciente colapso de la popular plataforma de comercio de criptomonedas FTX y los cargos penales contra su fundador, Sam Bankman-Fried.

Podría verse como un riesgo aún mayor para quienes compran a artistas cubanos, dijo D’Alerta, porque el arte podría desaparecer más tarde de las grandes plataformas.

«Es desgarrador y es una pena», dijo. “Es otra decepción, ya sabes. Otra conciencia de que no son parte de la comunidad mundial. No puedes participar, «eso es básicamente lo que dicen (las plataformas NTF)».

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